In het Kröller Müller hangt dit schilderij van Van Gogh: Vier uitgebloeide zonnebloemen uit 1887. Dit schilderij kwam opeens bij me binnen!

vangogh

 

De wetenschappelijke naam voor de bloem is Helianthus, de griekse woorden voor zon (helios) en bloem (anthos). De bloem komt oorspronkelijk uit Centraal en Zuid-Amerika. De Spaanse veroveraars brachten de plant naar Europa aan het eind van de middeleeuwen. De Inca’s zagen de schoonheid van de bloem wel maar de plant was vooral nuttig. De olie werd gebruikt om eten mee te bereiden en de zaden waren eetbaar. Maar de bloem werd ook in de oude religie vereerd en er zijn veel afbeeldingen gevonden in oude tempels. In Europa was de bloem vrijwel onmiddellijk een succes. De zonnebloem staat voor geluk, adoratie, levenslust en bewondering.